El templo justicialista est√° recuperando su historia

Por: Lorena Santa Cruz

El Padre Domingo Bresci es el Sacerdote de la Iglesia ‚ÄúSan Juan Bautista Precursor‚ÄĚ. La parroquia tambi√©n es conocida como el ‚ÄúTemplo Justicialista‚ÄĚ y se encuentra en el barrio de Parque Saavedra. Parido por el peronismo, ya no conserva sus rasgos originarios, actualmente se pueden ver casas estilo chalets, se fue convirtiendo tambi√©n en un barrio de clase media y media alta.
Al termino del ‚ÄúPadrenuestro‚ÄĚ, el Cura alienta a los pocos concurrentes de s√°bado a la noche, a saludarse mutuamente y desearse la paz. A diferencia de otras misas, en las que los Sacerdotes se quedan en el Altar en ese momento, √©l baja y saluda a la mayor√≠a de los asistentes.
La parroquia es sencilla, su Altar es humilde, tiene unos vitraux con im√°genes de San Juan Bautista y Jes√ļs. En el frente, una iluminaci√≥n bien colocada deja ver una placa de m√°rmol que consagra la fundaci√≥n del Templo a la obra social del peronismo. En el interior, otra placa de m√°rmol recuerda la inauguraci√≥n.
La misa termina con las palabras acostumbradas: ‚ÄúPueden ir en paz‚ÄĚ. El Padre Domingo sale y espera en la puerta a que los dem√°s salgan para saludarlos con un beso. Sabe los nombres de la mayor√≠a.
La entrevista se desarrolla en su oficina. Un escritorio sobrio, dos sillas negras y un antiguo sillón conviven con una foto enmarcada en donde están Eva y Juan Domingo Perón junto a un Sacerdote. El Padre se sienta en el sillón de dos cuerpos y responde con un léxico de intelectual pero con la humildad del que sabe dar.

¬ŅCon qu√© finalidad cree Usted que Eva Per√≥n fund√≥ esta Iglesia?

Padre Domingo Bresci: ‚Äď Como sede religiosa de la Fundaci√≥n Eva Per√≥n que estaba extendida en todo el pa√≠s y en la cual se adher√≠an, con la cual colaboraban m√°s de sesenta sacerdotes, m√°s de ciento veinte religiosas en sus propias Capillas o en oratorios que se hac√≠an en las obras de la Fundaci√≥n. Y aqu√≠ fund√≥ parte de un barrio que ten√≠a todo, centros comerciales, escuelas, correo, farmacias, garage, taller mec√°nico para el barrio. Pero que lo central era la vida de la comunidad, el autoabastecimiento porque estaba lejos de centros comerciales. Pero al enviarlo ella al Padre Ben√≠tez, eso es otra curiosidad, a los Sacerdotes en las Iglesias los nombra la Curia, pero ac√° lo nombr√≥ Eva Per√≥n y despu√©s la Curia enojada tuvo que ratificarlo porque Evita no iba no iba a permitir que le pusiera a un cura, la Curia que no coincidiera con el proyecto de ella. As√≠ que ya ah√≠ eso mostraba el temperamento de ella como el de Ben√≠tez que estaba de acuerdo con eso. Pero esto es como si fuera la Catedral, la sede religiosa de la Fundaci√≥n Eva Per√≥n, el lugar central.

El hecho de que no perteneciera a la Curia, si no que perteneciera al Estado ¬Ņfue la forma de Per√≥n o de Eva Per√≥n de darle un rev√©s a la Iglesia?

DB: ‚Äď No, no, no. Lo que pasa es que todo lo que hac√≠a la Fundaci√≥n era propiedad de la Fundaci√≥n. Y todo el barrio y la Iglesia, la Curia no hab√≠a puesto un peso para hacer esto. Si, a veces el Estado hace y le dona, pero en este caso se reservaba la propiedad. Hay muchas propiedades, no tantas ahora, pero propiedades de la Iglesia que son propiedad del Estado. En el ¬ī59 cuando viene la Revoluci√≥n Libertadora y lo echan al Padre Ben√≠tez empieza toda una puja para que la Curia se quedara con esto. La Revoluci√≥n Libertadora quer√≠a hacerle todos los favores que la Iglesia le ped√≠a, se expropia de todos los bienes de la Fundaci√≥n y le cede en uso, no en propiedad, en uso. Porque para cederle la propiedad ten√≠a que haber una disposici√≥n del Congreso y el Congreso estaba cerrado entonces hacen un decreto: ‚ÄúDisposici√≥n para uso religioso por cien a√Īos‚ÄĚ. Pero queda esa disputa pendiente hasta hoy, en la que yo he hecho tr√°mites porque el Estado ya no tiene inter√©s de quedarse con esto y regularizar la situaci√≥n edilicia. No le afecta a uno ni a otro, simplemente para regularizar los terrenos, un edificio, para que quede bien esto, redondo.

Es decir, que ¬Ņlo que ser√≠a del Estado son los terreros?

DB: ‚Äď No, el edificio, todo. La casa parroquial, el Templo, todo lo que hay adentro los bancos, los ornamentos. Todo.

¬ŅY ahora quien designa al Sacerdote, la Di√≥cesis?

DB: ‚Äď Ahora despu√©s, que lo echaron a Hern√°n Ben√≠tez siempre fue la Curia.

¬ŅY despu√©s del Padre Ben√≠tez que Sacerdote vino?

DB: ‚Äď Vino un Padre que se llamaba Lombardero que estuvo durante cuarenta y dos a√Īos. Del ¬ī57 hasta el ¬ī99 y despu√©s cuando √©l falleci√≥, yo. Es decir, desde el 2000 hasta ahora, yo soy el P√°rroco.

¬†¬ŅC√≥mo fue la gesti√≥n del Padre Lombardero, siendo que lo hab√≠a designado la Curia y en ese momento estaba la Dictadura Militar?

DB:– Y √©l vino a contramano de la realidad del barrio. Por decir lo menos, √©l no era Peronista. Y durante muchos a√Īos no se llev√≥ bien con la gente. Pero como era un tipo bastante abierto, bastante dado, se fue conquistando a la gente y despu√©s tambi√©n la gente, con tantos a√Īos que no hubo gobiernos peronistas se fue diluyendo la cosa, se fue acostumbrando y ya despu√©s de tantos a√Īos la gente era distinta. De hecho hoy habr√° menos del diez por ciento de los habitantes originarios del barrio. En el barrio hay dos mil doscientas personas, cuatrocientas veinte casa, es decir, cuatrocientas veinte familias. No s√© si habr√° veinte de aquella √©poca. Hoy cambi√≥ la fisonom√≠a social y pol√≠tica del barrio.

¬ŅCu√°ndo vino la dictadura quiso sacar a la gente de sus casas?

DB: ‚Äď Algunas en particular, porque eran dirigentes sindicales, porque no estaban al d√≠a con el pago de las cuotas. Este barrio aunque digan que era el barrio de los militares no era as√≠, era un barrio al que pod√≠a acceder la gente trabajadora a trav√©s de los sindicatos. Despu√©s en lo que decid√≠a Evita por la inmensa cantidad de cartas que le mandaban. Y siempre se privilegiaban madres con muchos hijos, madres solteras o familias que trabajaban y pod√≠an reunir una cierta cantidad de dinero para pagar su cuota en el Banco Hipotecario. Hab√≠a algunos que no pagaban, parece y otros que eran dirigentes entonces la Libertadora buscaba la excusa para echarlos. Hubo una represi√≥n muy fea para la gente de parte de los militares de aquella √©poca.

Usted rescat√≥ documentaci√≥n y placas que hab√≠a ocultado el Padre Ben√≠tez de la Dictadura, ¬Ņcon qu√© se encontr√≥?
DB: ‚Äď Claro, si, si. A partir de que yo vine hace m√°s de nueve a√Īos. A mi me gusta todo esto de la historia y como ves esto tiene mucha historia. Esto tiene que ver en particular con la historia del peronismo y con Evita. Fui averiguando con estas personas que todav√≠a viven, despu√©s con gente que se acerc√≥ por su cuenta. Y bueno, una familia que fue la que cuid√≥ al Padre Ben√≠tez los √ļltimos a√Īos de su vida, ten√≠a guardado en sus casas dos placas de m√°rmol que estaban en el frente de la Iglesia donde est√° inscripta la fecha, la dedicatoria del Templo a la obra social de Per√≥n, por ejemplo. Esas dos placas de m√°rmol, el Padre Ben√≠tez las sac√≥ para que nadie las robara ni las rompiera. Y despu√©s una placa de bronce que estaba debajo de un busto de Evita que hab√≠a enfrente al Templo en la plaza. Eso como objetos. Y despu√©s papeles del Padre Hern√°n Ben√≠tez, relatos de sus cosas, de c√≥mo hab√≠a hecho el emprendimiento, las dificultades que tuvo. Estos papeles de intercambio cuando la Libertadora le quiso sacar todo, el Padre Hern√°n Ben√≠tez dice no, la casa es m√≠a. La Curia ah√≠ intermedia, la Curia lo quiere sacar para nombrar a otro Cura y el Padre se pelea. Todas esas cosas est√°n en cartas que √©l escribi√≥ y que yo encontr√© en ac√°.

¬ŅHab√≠a cartas de Evita tambi√©n?

DB: ‚Äď No, no, no. No las encontr√©. Seguramente habr√°, pero no aqu√≠. Porque √©l despu√©s de ac√°, en el ¬ī57 hasta el ¬ī96 que √©l muri√≥, vivi√≥ en la Panamericana y Melo en un chalecito, y ah√≠ ten√≠a todos sus recuerdos. Pero eso es inviolable, nadie puede acceder a los papeles que √©l ten√≠a muy ordenados. Si, s√≠, √©l era intimo amigo de Per√≥n, de Evita mientras se constru√≠a el barrio y despu√©s que se construy√≥, Per√≥n y Evita ven√≠an en moto. Desde Libertador y Ag√ľero, o desde la calle Posadas en donde viv√≠an ven√≠an al barrio a ver como estaba la construcci√≥n. Despu√©s cuando se construy√≥, saludaban a la gente y despu√©s tomaban un caf√© con el Padre Ben√≠tez ac√°. Est√° esa foto ‚Äď el Padre se√Īala una foto enmarcada, blanco y negro, en donde se ve a Eva Per√≥n y a Juan Domingo Per√≥n saludando a un Sacerdote ‚Äď la que otra gente me dio, ese es el d√≠a de la inauguraci√≥n del Templo. Est√° Per√≥n, est√° Evita con 30 a√Īos, el Padre de blanco es un Padre mercedario amigo de Per√≥n, el Padre Gaynor y ah√≠ escondidito detr√°s de Per√≥n est√° el Padre Hern√°n Ben√≠tez. Bueno esa foto tambi√©n, me la dieron hace unos meses. Pero de super casualidad, ni sab√≠an si era de ac√°. Me la dieron para saber si sab√≠a. S√≠ era, detr√°s dec√≠a la fecha y el candelabro que hay atr√°s, es exactamente el que hay ac√°. Y as√≠ van apareciendo cosas. Y despu√©s una puerta chiquita, del costado que da para el patio. Esa puerta es mitad puerta falsa y mitad se abre. Es una puerta doble con una arcada, una puerta se abre y se cierra para pasar de la Iglesia al patio y la otra est√° fija, en la parte fija √©sta familia que me dio las placas de m√°rmol y la placa de bronce, me dijo que ah√≠ hab√≠a una inscripci√≥n del Padre Ben√≠tez. El gran descubrimiento es esto, esta se√Īora casada, con hijos, viv√≠a ac√° enfrente y sus padres limpiaban la parroquia, lo atend√≠an al padre, le hac√≠an la comida. El gran descubrimiento es que exista esta familia porque es un recuerdo vivo, m√°s que los objetos. Y el otro d√≠a que hicimos la misa por Evita, el domingo pasado, ella me comentaba esto de la moto, que yo no sab√≠a y me confirm√≥ que Per√≥n y Evita ven√≠an ac√° y paraban ac√° enfrente, de que este Padre era Gaynor, que ven√≠a seguido en un autito a charlar con el Padre Ben√≠tez. Entonces uno va reconstruyendo as√≠ como vienen las cosas. Bueno es una historia. Esta chica es una historia viviente. Ella me cont√≥ de la puerta y en definitiva, romp√≠ el piso, abr√≠ la puerta fija, y ah√≠ escrito en lat√≠n y en castellano hay una inscripci√≥n hecha a mano por el Padre Ben√≠tez con tinta china que se conserva indeleble. En donde pone cuando vino a la Parroquia, cuando celebr√≥ la primera misa, por quien celebr√≥ la primera misa. Quienes eran sus ayudantes. Est√° todo escrito. Esta es la recuperaci√≥n de una historia. Una historia particular por su relaci√≥n con el peronismo, en particular con Evita.

¬ŅUsted adem√°s fue compa√Īero del Padre Mugica?

DB: ‚Äď Si fui compa√Īero de √©l en el Seminario y despu√©s compa√Īero de actividades en el Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo durante muchos a√Īos.

¬ŅQu√© actividades hac√≠an en el Movimiento?

DB: ‚Äď El Movimiento surgi√≥ en el ¬ī67 adhiriendo a un documento que hab√≠an hecho dieciocho Obispos del Tercer Mundo, de Brasil, √Āfrica, Asia y Ocean√≠a, ninguno de Argentina. Donde, junto con la renovaci√≥n de la Iglesia que se presentaba en ese momento, planteaban que la Iglesia ten√≠a que apoyar los proyectos para una sociedad m√°s justa, m√°s equitativa, no capitalista. Ah√≠ abr√≠a un espectro para qu√© tipo de sociedad se podr√≠a ir definiendo. Que ya estaba en sus comienzos a trav√©s de varias experiencias en muchos de estos continentes, los procesos de lucha contra el colonialismo sobre todo. El Movimiento Sacerdotes de Argentina se inspira en ese documento lo aprueba y forman un movimiento, no una organizaci√≥n ni un partido, que llevara a la pr√°ctica estos ideales, estos proyectos de este documento. As√≠ a partir de eso el Movimiento se vincula con sectores universitarios, de trabajo, la villa, el interior y se pronuncia frente a la Dictadura, por el tema de los Derechos Humanos, los presos pol√≠ticos. En esos a√Īos del ¬ī69 hasta el ¬ī75 cualquier acontecimiento, reclamo social, debate que hab√≠a, ah√≠ estaba este grupo de Sacerdotes que en todo el pa√≠s llego a reunir cuatrocientos adherentes, pero yo dir√≠a que por lo menos doscientos cincuenta en todo el pa√≠s y en todas las provincias eran activos. Esto de participar activamente frente a los hechos que pasaban. Un comedor universitario en Corrientes, la zafra en Tucum√°n, El Choc√≥n, lo que venga. La actitud era estar junto a la gente que reclamaba o propon√≠a cosas en esa l√≠nea, de una transformaci√≥n social. Despu√©s ya en el `75, a Mugica lo matan en el `74, ya estaba actuando la Triple A junto con grupos militares, todav√≠a no se manifestaban. Toda la dirigencia, toda la militancia se empieza a retraer, a cuidar, a proteger y el Movimiento tambi√©n. Hay muchos curas que son asesinados, curas que se exilian, curas que van presos, que son torturados. Eso impacta sobre el Movimiento, ni siquiera nos podemos reunir. Cuando viene la Dictadura, ya en el `76 es imposible hacer nada con el Movimiento.

¬ŅY en su caso como lo trat√≥ la Dictadura?

DB: ‚Äď Me trato‚Ķbueno, desde el momento que estoy vivo, digamos que me trat√≥ bien. Porque no se sab√≠a, a cualquiera por cualquier cosa le pod√≠a pasar algo. Bueno, yo tuve amenazas concretas que como muchos otros que tratamos de manejar, no pasaron de amenazas. Pero est√°bamos impedidos de reunirnos, tener cierta precauci√≥n de adonde √≠bamos, con quien est√°bamos, se suspendieron todas las reuniones sociales y pol√≠ticas en las que habitualmente particip√°bamos. As√≠ que me sent√≠ totalmente coartado, pero como miles de dirigentes y sectores del pa√≠s. Lo m√°s que tuve fue una amenaza bastante pesada que no se concret√≥, y para que no me pasara nada me dec√≠an que me fuera del pa√≠s, me propon√≠an. Yo les dije que no, yo no me voy del pa√≠s. Y ac√° estoy, podr√≠a no estar.

Teniendo en cuenta los principios sobre los que se basaba el Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo, ¬Ņeso fue lo que los acerc√≥ al peronismo?

DB: ‚Äď Bueno, claro, en la medida, como en otros pa√≠ses, otros grupos de sacerdotes, en la medida que nosotros‚Ķ primero era una cosa, una visi√≥n que el sistema capitalista no daba m√°s respuestas a las necesidades y a las aspiraciones de la gente, que cada vez hab√≠a m√°s injusticia, m√°s explotaci√≥n, ese era el diagnostico. Y ac√°, ¬Ņqui√©n se hab√≠a resistido?, ¬Ņqui√©n hab√≠a luchado contra eso? Mucha gente, pero mayoritariamente y por m√°s a√Īos, de un modo m√°s en√©rgico el peronismo en su conjunto, esto no quiere decir que acept√°bamos todo lo que dec√≠a el peronismo, ni que estuvi√©ramos de acuerdo con Per√≥n en todo ni con todos los dirigentes, pero si el peronismo en cuanto representaba al pueblo, al pueblo trabajador, al pueblo pobre, que eran nuestros dos ejes. Ac√° en Argentina los trabajadores del pueblo se expresaban pol√≠ticamente a trav√©s del peronismo. Entonces el Movimiento como quer√≠a estar junto al pueblo. Mugica hab√≠a nacido en una casa antiperonista, se fue haciendo peronista al estar en la villa y ver esto. Donde encontraban un cause los pobres, donde encontraron alguna realizaci√≥n en la historia, en el peronismo. Donde pod√≠an resistir, en el peronismo. Quien les iba a dar algo m√°s que otro, el peronismo. Entonces como movimiento el peronismo, como hecho hist√≥rico, cultural. Nosotros critic√°bamos m√°s que otros la corrupci√≥n que hab√≠a en algunos sectores del peronismo, las traiciones del peronismo, de peronistas. Pero eso no era excusa para no reconocer lo que hab√≠a hecho el peronismo como tal en Argentina y lo que pod√≠a hacer. Por eso, Mugica con otros sacerdotes se acerca a Per√≥n en Madrid, lo va a visitar en el `69 y despu√©s cuando Per√≥n vuelve a la Argentina, √©l es invitado especial para acompa√Īarlo en su regreso. Porque pensaba que Per√≥n, por todo lo que √©l hab√≠a visto y por todo lo que hab√≠amos visto nosotros colmaba las expectativas de cambio de la gente. Ning√ļn otro, todos los que hab√≠an venido despu√©s de Per√≥n hab√≠an sido peores, hab√≠an puesto en peor situaci√≥n a la gente, tanto gobiernos civiles como militares. Entonces la esperanza estaba en que volviera aquel peronismo que se hab√≠a vivido. Esa fue nuestra adhesi√≥n al peronismo.